HISTORIA DEL MERCADO

El término FOREX, también conocido como FX, hace referencia al término genérico con el que se conoce al mercado dónde se negocia la compra venta de divisas. Es el mercado financiero más grande del mundo. Cuando se creó, en 1977, el volumen de negocio diario era de aproximadamente 5 billones de dólares estadounidenses, hoy en día, ha ascendido a 1.5 trillones de dólares diarios. Para la próxima decada, se preve un crecimiento del nivel de transacciones diarias cercano al 300%, estimándose, además, que el volumen negociado diariamente se incrementará a razón de un 25% anual en los próximos años.

 

El mercado de divisas es un mercado OTC (over the counter – extrabursátil) lo cual significa que no hay una bolsa central y una cámara de compensación donde las órdenes sean negociadas. Los operadores de mercado de todo el mundo están conectados 24 horas al día electrónica y telefónicamente, creando un mercado amplio, líquido, y muy competitivo. Al no haber una bolsa central, la competencia entre los creadores de mercado prohíbe las estrategias monopolizadoras del mercado, ya que existen múltiples creadores de mercado cotizando diferentes precios. Si un creador de mercado intenta manipular el precio, entonces los operadores simplemente buscan otro creador de mercado.

 

En la cúspide de la jerarquía de los operadores en el FOREX está el mercado interbancario, el cual opera el volumen por día más alto con relativamente pocas monedas. En el mercado interbancario, los bancos más grandes negocian entre ellos, mediante corredores interbancarios o sistemas electrónicos de corretaje tales como EBS o Reuters. El mercado interbancario es un sistema de crédito aprobado donde los bancos operan basados solamente en las líneas de crédito que han establecido el uno con el otro. Todos los bancos pueden ver las tasas con los que todos están negociando, sin embargo, cada banco debe tener una linea de crédito específica con el banco en cuestión para operar con las tasas que se están ofreciendo.

 

Otras instituciones, como los creadores de mercado de FX en linea, los hedge funds y los grupos industriales, deben negociar las divisas mediante bancos comerciales. Muchos bancos, corporaciones, e inversionistas institucionales no tienen acceso a las tasas mencionadas porque no tienen lineas de crédito establecidas con los grandes bancos. Esto fuerza a los participantes pequeños a negociar mediante un solo banco para sus necesidades de compraventa de divisas, lo que significa tasas muchos menos competitivas para los operadores ubicados más abajo en la jerarquía de participantes. Los que reciben las tasas menos competitivas son los clientes de bancos y agencias de cambio.

 

Internet ha roto las barreras que existían entre los usuarios finales de los servicios de compraventa de divisas y el mercado interbancario, al conectar a los creadores de mercado con los participantes de mercado en una manera eficiente y de bajo costo. Esencialmente, la plataforma de operaciones en linea sirvió como entrada al mercado líquido del FOREX para el gran público, y es una de las causas de gran crecimiento del mismo.